Napoleón se retira y Minard nos lo muestra

Tal día como hoy, hace 200 años, Napoleón emprendía la retirada de su campaña en Rusia, uno de sus principales fracasos. Para entonces, solo 100.000 hombres componían su ejército, que había partido de Francia con 422.000. Y aún se vería diezmado durante el largo regreso, debido al hambre y al frío, hasta el punto de que solo 10.000 hombres volvieron a pisar suelo patrio.

En 1896, el ingeniero francés Charles Minard elaboró una infografía sobre el acontecimiento que se encuentra entre las mejores de la historia. En este sencillo gráfico, Minard plasmó cinco variables:

  • El avance y retirada en diferentes colores (rojo y negro, respectivamente)
  • La altitud y latitud del trayecto
  • El tamaño del ejército, cuyas pérdidas va reflejando en el periplo ruso, incluidas un par de columnas que se escindieron en la ida y se unieron a la vuelta (cada milímetro representa 10.000 hombres)
  • La situación geográfica en la que se encontraban en ciertas fechas clave de la campaña
  • Las gélidas temperaturas que acompañaron a los franceses en su retirada

El trabajo del ingeniero francés demuestra que las nuevas tecnologías y los efectos especiales no son garantía de nada: la eficacia de las infografías y de la visualización de datos radica en el talento para decidir la mejor manera de mostrarlos.

(Pulsa para ampliar)

Fuente: Wikipedia

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